日本人が間違えがちな、英語を学ぶ「目的」と「手段」。

日本人が英語を勉強する目的は何か?


日本人が英語を勉強する目的には大きく分けて2つあると思う。

1つは「試験で良い点をとること」。そしてもう1つは「英語を使って他人とコミュニケーションできるようになること」。
 (日本人が英語を勉強する、2つの目的と、たった1一つの勉強方法。

以前の私、日本からワーホリでカナダに行ってESL(語学学校)に通っていた頃の私は、「英語が話せるようになりたい」と思いながら(つまり目的は「英語を使って他人とコミュニケーションできるようになること」としながら)、その実、「試験で良い点をとること」を目標にした学習ばかりをしていた。

自分の身体感覚を直に使って生きた英語に触れる機会にあふれるバンクーバーにいながら、別にわざわざバンクーバーまで行かなくても、すべてわざわざ海外に行かなくても日本でできること、毎日学校に通ってテキストやノートを使って英語を「勉強」、つまり単語を覚えたり文法の問題を解いたりすることばかりをしていた。

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英語は、勉強するな。

英語を習得する一番の近道は、自分が母国語を習得した過程を思い出してみることである。


カナダでワーホリを始めた理由について聞かれることがある。

「当初の目標はとにかく英語が話せるようになることだった。」と答えると、「えっ、Cocoはカナダに来る前には英語が話せなかったの?じゃあどうやって勉強したの?」と重ねて聞かれる。

私の答えは、「英語は『勉強しない』ということを勉強した」、である。

そもそも自分の母国語である日本語を、私たちはどのように勉強しただろうか?

始めは「ママ」や「ワンワン」などの簡単な言葉から始まって、次第に2語文、3語文・・・と長くなっていき、家族や親戚、近所の友達、幼稚園の先生や友達とコミュニケーションを取る中で、いつの間にか”周囲が話すように”自分も話すようになっていく。

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「ワーホリの1年」は英語を習得するには長いのか、短いのか。

ワーホリの1年を丸々使って英語を習得するのは非効率ではないか。


カナダでワーホリをしている人、またはしたことがある人に「ワーホリの期限1年を丸々使って英語を勉強するなんて長すぎると思う」と私が言うと、往々にして「いやいや、1年なんて全然足りない・・短すぎる!」と言われる。

でも話が進むにつれ、私はいつもある事に気がつく。
相手と私、それぞれが別の「英語の習得の仕方」を前提に話をしているということに。

「1年なんて短すぎる」と言う人は、「過去ずっとやってきた英語の勉強」をこれからも続けていくことを前提にしている。
一方「1年なんて長すぎる」と言う私は、そんな「過去ずっとやってきた英語の勉強」なんて頭にない。
だからそれは話が噛み合わなくて当然、なのだった。

英語の文化/カルチャー言語音楽(発音含む)話し方のテクニックも全部すっ飛ばして単語と文法だけを暗記すること。
それが私が定義する「過去ずっとやってきた英語の勉強」である。

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海外で家を借りたときの保証金が戻ってこない・・さあどうする?

カナダで保証金が返ってこないと嘆いていた日本人の友達にしたアドバイス。


ワーホリでカナダに行って1年が経つ頃、日本人の友達とカナダ人の友達とで、ダウンタウンのカフェでおしゃべりをしていた時のこと。

日本人の友達が “今住んでるところ家賃が高いから今度引越しをしようとしようと思ってるんだけど、まだよさそうなところが見つからなくて。デポジット【カナダでは入居時に大家にdeposit、つまり保証金を支払うことで入居を確定し、とくに問題がなければ退去時に全額返金される。だいたい家賃一ヶ月分の半額が相場で日本の敷金・礼金のように入居前に何ヶ月分もの家賃を払うシステムはない】が戻ってこないっていうのが計算外だった・・! 今の家賃の半額だから結構な額なんだよね、あ~あ・・。”
と言うので、私とカナダ人の友達が驚いて“デポジットが戻ってこないってどういうこと? 何で? 大家さんがそう言ったの?”と聞くと、“う~ん、まだちゃんと確認はしてないんだけどそんなようなことを言ってた・・。私の友達もデポジット返ってこなかったって言ってたし、私も返ってこないんだろうなあ、と思って。”とあきらめ顔で言う。

“その友達って日本人? ・・やっぱり。その大家さんは日本人なら文句言わないと思ってそんなことしてるのかもよ。

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ワーホリを始める前に「しておけばよかった」と思うこと。

カナダのカフェでバイトを始めた友達が語った言葉。


カナダ・バンクーバーでワーホリをしていた時、私より後からワーホリを始めた日本人の友達が、「カフェで働けることになった!」と言うので、お祝いに一緒にケーキを食べに行ったことがある。

その時彼女は既に2回ほど仕事をした後だったのだが、私が「仕事どう?」と聞くと、
「うん、まあメンバーが結構フレンドリーでいい感じだよ。でも・・・何か言われても聞き取れなくて。注文を聞いたり同僚から何か言われても何言ってるのか分かんない。まーそれは段々耳が慣れるだろうからいいんだけど・・・。忙しいときに聞き返されたら絶対向こうもイライラするじゃない? だから私2回ともほとんど一人でサンドイッチ作ってた。ははは・・・」

私が「まあ今はそうかもしれないけど、慣れるでしょう。大丈夫だよ。」と言うと、
「でも英語がもっと聞き取れるようになったとして、話す機会はあんまりない気がする・・・。サンドイッチ作りながらカウンターに立ってる子チラチラ見てたんだけど、注文とって、レジ打って、商品渡して。それだけっていうか、そりゃ時々お客さんと談笑したりもしてたけど、忙しい時間帯とかあるしそんなのいつもできるわけじゃないしねえ。あと面接のときに時給(バンクーバーのあるブリティッシュコロンビア州の最低時給)ぎりぎりとか、もっとのんびり働きたかったのにシフトが詰まっていることとかもよく聞いてなくって、働き始めてわかったという・・・。ああもうどうしようって感じ!」と言う。

さらに話を聞くうちに、どうやら彼女はカフェでの仕事にそれほど興味がないらしいことがわかってきた。
日本でしていた仕事とカフェでの仕事にも繋がりはないし、でもとにかくお金を稼ぎたいから仕事をしたかった、と。

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英語が話せるようになるために必要かつ、根本的なこと。

初対面の人から「あなたネイティブだと思った」、と言われた


前回 「カナダで「日本人です」と言うと、驚かれる理由。 :つづき」 に、私が"How are you?"と挨拶をしただけで、初めて出会った友達の友達Miaに ”あなた日本人なの?アメリカ人だと思った。”と言われたと書いたが、

果たしてそれは、
私が勉強ができるからだろうか。
アタマが良いからだろうか。
語学の才能があるから、なんだろうか???

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英語で考えて、英語で話す、ということ。

日本語ネイティブの私達は、日本語で話すとき文法のことなんて考えないのに、英語になると急に考え込む。


突然ですが質問です。

あなたの母国語は日本語ですか?
では、日本語で喋る時、いつも文法のことを考えていますか?

★★★★★★

私達日本語のネイティブ(スピーカー)は、日本語で話すときは文法のことなんて考えない。
なのに英語で話そうとなったら、急に文法が正しいのか気になりだす。

以前の私は英語で話すとき、ずっと文法のことを考えていたし、自分が言った文法が合っているのか分からなくて、言い直すこともよくあった。
例えば、こんな風に。

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英語を身につけたいなら、Get out of the box!

まだ英語が話せなかった時に参加した、海外パック旅行


ワーホリのためカナダに行く前のこと。まだ日本で漠然と「英語が話せるようになりたい」、「海外で生活してみたい」と思っていた頃。
学生時代の友達から「一緒に海外旅行に行かない?」と誘われた。

二つ返事で「行きたい!」と返事をし、どうせ行くなら英語圏かつ行ったことのない国にしようと決め、2人で旅行会社のサイトでパック旅行を色々見、数多あるパック旅行プランの中から、「一週間でアメリカとカナダの二カ国を巡る」というプランを見つけ、それに決めた。行先はグランドキャニオン・ラスベガスとトロント。
友達も私も英語が全然話せなかったから、迷うことなくそのプラン、「添乗員同行パック旅行」に申し込みをした。

ワーホリを経て英語が話せるようになった現在、海外旅行はいつも自分で一切の手配をしているが、当時は旅行会社のパック旅行の中から選ぶという考えしか浮かばなかったのである。

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英語習得を決めたもの=石橋を叩いて、渡る勇気。

カナダで英語を個人で習うようになったきっかけ


カナダのバンクーバーでワーホリ中、ESL(語学学校)に通っても英語が話せるようにならず、個人で英語を習うようになったきっかけは、知り合いに聞いてその先生から体験レッスンを受けたことだった。

場所はダウンタウンにある図書館。
まず始めに、私がカナダに来た理由、英語を使って達成したい目標、英語をどれくらい、そしてどうやって勉強しているかなどを聞かれたのだが、途中で言いたいことが分からなくなってしまい、言葉が続かず結局最後まで言えなかったのがとても悔しかったのを覚えている。

その頃既にバンクーバーに来て3ヶ月以上が経っており、しかもESL(英語学校)にも通って、その結果が、もう何度も聞かれてきたようなオーソドックスな質問に対してすら思うように言えない自分だったのだから。

"ワーホリの期限は一年しかないのに、まだこんなに英語が話せない。こんな自分にとてもがっかりしている。" と私が言うと、"Oh, don't worry about it. You have plenty of time. (大丈夫だよ。時間はまだたっぷりあるよ。) 落ち着いて話してくれればいいから。"と先生は言い、ほっとしたのもつかの間、次には"What's your first culture? (あなたの1つ目のカルチャー/文化は何ですか?)" と聞かれた。

私は "First culture?・・・・・・" と言ったきり考え込んでしまった。
自分の一つ目のカルチャーは何か?なんてそれまで考えたことがなかったし、もちろん聞かれたこともなかったから。

そもそもカルチャーとは何なのか?日本語では「文化」だが、私の「1つ目の文化」とは何だろうか?
改めて聞かれると分からなかった。
(カルチャーとは? →英語を効果的に勉強する:1を参照。)

さらに"What's your second culture? (あなたの2つ目のカルチャーは何ですか?)" と聞かれたのだが、もうすっかりお手上げである。

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勉強すればするほど話せなくなる、英語。

「勉強しないと英語が話せるようにならない」という思い込みに苦しめられる日本人留学生


カナダでワーホリ中、バンクーバーのダウンタウンのカフェで友達とお茶をしていた時、近くの席に座っていた日本人のグループが「まずは基礎である文法をちゃんと勉強して英単語も覚えれば、きっと英語が話せるようになるはずだ」と話しているのが、聞くともなしに聞こえてきた。

私は自分の友達とのおしゃべりを続けながら、「・・・むしろそれらを勉強すればするほど、英語は話せなくなると思うけどな・・・」と思っていた。

私は多くの日本人がそうするように、カナダに着いて最初はESL(英語学校)に3ヶ月通って、多くの日本人がそうするように、文法や単語・イディオムを勉強した。

大金を払った分一生懸命「勉強した」から、筆記テストはどれも毎回90点以上をマークしていたし、学費がもったいないと思っていたため、遅刻も無断欠席もしたことがない。

自分で言うのもなんだけれど、私はESLでは模範的な優等生であった。
・・・どんなに英語を勉強しても「英語が話せないまま」という、ただ一点を除いては。

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プロフィール

Coco

Author:Coco
カナダ・バンクーバーで2012年ワーホリを経験。日本で何年勉強してもカナダで語学学校に通っても英語が話せなかったのに、その後「暗記ナシ・教科書ナシ・宿題もナシ」の方法で英語を学び、3ヶ月ほどで英語が話せるようになりました。
(ワーホリ終了後好奇心でTOEICを受けたところ970点でした)

帰国後の現在は都内企業で英語を使って働いています。

カナダでワーホリ中は始め語学学校に通っていたのですが、3ヶ月経っても英語が話せているとは思えず、かなり悩んでいました。
でもその後、知人から聞いて、日本の学校教育とも英会話スクールとも、海外の語学学校とも違う、
「暗記ナシ・教材ナシ・宿題ナシ・筆記用具もナシ」の方法で英語を学ぶようになりました。

すると今度は同じ3ヶ月で、現地の人とも臆することなく英語で会話できるだけでなく、英語が「自然」だと言われたり、「日本人の英語っぽくないから日本人だとは思わなかった」と言われたりするようにもなっていました。

英語を暗記しても話せるようになるのは難しい。
逆に、勉強方法を変えたら英語が話せるようになるのは簡単です。

私がブログに書いている自分の経験、とくに英語の勉強方法については、「英語を暗記しなくていいなんてアリエナイ」とのメッセージを頂いたこともあります。

「英語を暗記しない」・「英語は簡単」など、"常識"と反対のことを言っていますのでそう思われる方もいて当然だと思います。

でもそう言う方に是非お聞きしたいのですが、
「散々英語を暗記してきて、今、英語が話せるようになっていますか???」

***
・このまま勉強を続けたところで英語が話せている自分が想像できない
・留学やワーホリを考えているが英語が話せないまま海外に行って本当に大丈夫なのか?
と思っている方。

私もバンクーバーで英語を個人で学ぶようになるまで同じ疑問や不安を持っていました。

「暗記ナシ・教材ナシ・宿題もナシ」の、今までとは違う英語の勉強方法に興味がある方、英語を使って海外で仕事にボランティアに旅行に友達作り・・現地で自分が本当に望むワーホリ&留学がしたい方はご連絡ください。

◆ワーホリの王道(日本人が経験する「ワーホリの王道パターン」とは。)を行かないために、私がバンクーバーで受けていた英語を「暗記ナシ・教科書ナシ・宿題もナシ」の方法で学んだユニークな英語レッスンについてはこちら→
  • 英語を効果的に勉強する
  • 【動画で説明】一般的な英語学習の問題点。なぜ母国語を習得するのは簡単で、外国語を習得するのは難しいのか。

  • ◆レッスンは現在カナダだけでなくフィリピンやオーストラリア、日本でも受講できます。
    ◆オンライン(Skype)レッスンもあります。
    ◆レッスンを1ヶ月フィリピンで受けられ、現在カナダでワーホリ中のAmiさんのブログとインスタとツイッター
    →ブログ:My life
    →いつも同じガイドブックじゃつまらない。AmiさんのInstagram
    →英語や現地の日々奮闘している生活情報。AmiさんのTwitter

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